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La protección del consumidor puede ayudar a encarrilar los objetivos de desarrollo, según la jefa de la UNCTAD

06 diciembre 2023

La protección del consumidor puede ayudar a encarrilar los objetivos de desarrollo, según la jefa de la UNCTAD

© Shutterstock/courage007

Dar prioridad y reforzar la protección de los consumidores es clave para volver a encarrilar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), dijo la Secretaria General de la UNCTAD, Rebeca Grynspan, a los participantes en el Congreso Mundial de Consumers International el 6 de diciembre en Nairobi.

Con solo el 12% de los ODS en marcha, es esencial aprovechar el poder de los mercados, especialmente en relación con el ODS 12 sobre consumo y producción responsables.

"La protección del consumidor no es solo una política o una regulación. Es la armadura que nos protege a todos del daño, el engaño y el fraude", dijo Grynspan en un mensaje de vídeo.

"Es la base sobre la que se construye la confianza, y es la confianza la que en última instancia alimenta los motores del progreso y el multilateralismo". Lea la declaración de la Sra. Grynspan.

La protección del consumidor garantiza que los consumidores estén informados, capacitados y protegidos frente a prácticas engañosas, productos inseguros y trato injusto.

No sólo salvaguarda los derechos e intereses de las personas, sino que también desempeña un papel central en la promoción del consumo y la producción responsables, contribuyendo así de manera significativa al ODS 12.

Pero el Mapa Mundial de la Protección del Consumidor de la UNCTAD muestra que sólo 32 (de 107) países han promulgado hasta ahora leyes de protección de los consumidores que tengan en cuenta el consumo sostenible.

Por qué la protección del consumidor es clave para el consumo sostenible

"El consumo sostenible es una de las cuestiones más importantes a las que se enfrentan los consumidores hoy en día", dijo Helena Leurent, directora general de Consumers International, "y debemos asegurarnos de que se convierta en la norma".

La protección de los consumidores es indispensable para la realización del ODS 12 porque garantiza que los consumidores tengan acceso a información precisa y transparente sobre productos y servicios.

Cuando los consumidores están bien informados, pueden tomar decisiones acordes con la sostenibilidad, optando por productos con un impacto medioambiental mínimo y procesos de producción éticos.

Cuando los consumidores exigen productos ecológicos y éticos, las empresas responden adoptando prácticas de producción sostenibles. Las preferencias de los consumidores pueden impulsar a las industrias a reducir los residuos, conservar los recursos y adoptar tecnologías más limpias.

La protección del consumidor también puede ayudar a evitar el lavado verde (greenwashing), reducir los residuos, garantizar la seguridad de los productos, mitigar el consumo excesivo y promover cadenas de suministro éticas.

En la era digital, la protección del consumidor debe extenderse a las transacciones en línea, la privacidad de los datos y los servicios digitales para garantizar que los consumidores no son explotados ni engañados en el mercado en línea.

El poder de los partenariados

Para alcanzar el ODS 12, los gobiernos, las empresas y la sociedad civil deben trabajar juntos para reforzar las medidas de protección de los consumidores. Esto incluye hacer cumplir las leyes existentes, desarrollar nuevas normativas y promover la educación y la concienciación de los consumidores.

Los autoridades y organizaciones de protección del consumidor desempeñan un papel vital en la supervisión y aplicación de estas medidas para crear un entorno en el que el consumo y la producción responsables sean la norma.

Durante el congreso, la UNCTAD acogerá el 8 de diciembre una reunión paralela sobre cómo los gobiernos pueden potenciar el movimiento de los consumidores y apoyar la creación de agrupaciones de consumidores independientes. Estos debates alimentarán las deliberaciones intergubernamentales de la UNCTAD sobre este tema en 2024.

La UNCTAD es el punto focal de la protección del consumidor en el sistema de las Naciones Unidas. Codirige el Programa de Información al Consumidor para el Consumo y la Producción Sostenibles de la red One Planet.

El programa ejecuta y apoya proyectos, lleva a cabo investigaciones, identifica y promueve políticas y ofrece oportunidades de colaboración a todo aquel que desee implicar y ayudar a los consumidores en el consumo sostenible.