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UNCTAD/PRESS/PR/2021/014
La inversión extranjera directa mundial recuperará algo de terreno perdido, la incertidumbre persiste – informe de la ONU
Los flujos de inversión se desplomaron a nivel mundial un 35% en 2020 debido a la crisis del COVID-19

Suiza, 21 junio 2021

Se espera que los flujos mundiales de inversión extranjera directa (IED) tonifiquen fondo en 2021 y recuperen algo de terreno perdido con un aumento del 10% al 15%, según el Informe sobre las Inversiones en el Mundo 2021 de la UNCTAD.

Los flujos de IED se desplomaron a nivel mundial en un 35% en 2020, a 1 billón de dólares desde 1,5 billones de dólares el año anterior, según el informe. Los confinamientos causados por la pandemia de COVID-19 en todo el mundo ralentizaron los proyectos de inversión existentes, y las perspectivas de una recesión llevaron a las empresas multinacionales (MNEs) a reevaluar nuevos proyectos.

La caída estuvo fuertemente sesgada hacia las economías desarrolladas, donde la IED cayó un 58%, en parte debido a la reestructuración empresarial y los flujos financieros intra-empresariales.

La IED en las economías en desarrollo fue relativamente resistente al 8%, principalmente debido a los fuertes flujos en Asia. Como resultado, las economías en desarrollo representaron dos tercios de la IED mundial, frente a poco menos de la mitad en 2019 (figura 1).

Las tendencias de la IED contrastaron marcadamente con las de las inversiones en nuevas instalaciones, en las que los países en desarrollo son los más afectados por la disminución de las inversiones. En los países en desarrollo, el número de nuevos proyectos anunciados se redujo en un 42% y las inversiones para la financiación de proyectos internacionales – importantes para la infraestructura– en un 14%

“Estos tipos de inversión son cruciales para la capacidad productiva y el desarrollo de la infraestructura y, por lo tanto, para las perspectivas de recuperación sostenible”, dijo Isabelle Durant, Secretaria General interina de la UNCTAD.

 

 

Sectores vitales para el desarrollo muy afectados

COVID-19 también ha provocado un colapso en los flujos de inversión hacia sectores relevantes para los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en los países en desarrollo (Tabla 1).

Todos los sectores de inversión de los ODS, excepto uno, registraron una disminución de dos dígitos desde los niveles anteriores a COVID. El impacto exacerbó el declive en sectores que ya eran frágiles antes de la pandemia, como la energía, la alimentación y la agricultura y la salud.

“La caída de la inversión extranjera en los sectores relacionados con los ODS puede ralentizar el progreso logrado en la inversión en los ODS en los últimos años, lo que representa un riesgo para el cumplimiento de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y para la recuperación sostenida postpandemia”, dijo Durant.

Tendencias regionales

Las tendencias de la IED en 2020 variaron significativamente según la región. Las regiones en desarrollo y las economías en transición, se vieron relativamente más afectadas por el impacto de la pandemia en la inversión en actividades basadas en recursos e intensivas en cadenas de valor mundiales. Las asimetrías en el espacio fiscal para el despliegue de medidas de apoyo económico también generaron diferencias regionales.

Los flujos de IED hacia Europa se redujeron en un 80%, mientras que los de América del Norte cayeron de forma menos pronunciada (-40%). La caída de los flujos de IED en las regiones en desarrollo fue desigual, con un 45% en América Latina y el Caribe y un 16% en África.

Por el contrario, los flujos hacia Asia aumentaron un 4%, siendo Asia oriental la principal región receptora, que representó la mitad de la IED mundial en 2020. La IED hacia las economías en transición disminuyó un 58%.

La pandemia deterioró aún más la IED en economías estructuralmente débiles y vulnerables. Aunque las entradas en los países menos adelantados (PMA) se mantuvieron estables, los anuncios nuevos se redujeron a la mitad y los acuerdos internacionales de financiación de proyectos en un tercio. Los flujos de IED hacia los pequeños Estados insulares en desarrollo se redujeron en un 40% y los de los países en desarrollo sin litoral en un 31%.

Las EMN, los actores clave de la IED mundial, están sobrellevando la crisis. A pesar de la caída de las ganancias en 2020, las 100 principales empresas multinacionales aumentaron significativamente las tenencias de efectivo, lo que demuestra la resistencia de las empresas más grandes. El número de empresas multinacionales de propiedad estatal, alrededor de 1.600 en todo el mundo, aumentó en un 7% en 2020, y algunos nueve los nuevos actores son el resultado de las participaciones en el capital social como parte de los programas de rescate.

Las empresas multinacionales de propiedad estatal de los mercados emergentes redujeron drásticamente sus adquisiciones internacionales en 2020. La disminución siguió una tendencia a largo plazo de caída de la actividad en el extranjero de las empresas multinacionales de propiedad estatal emergentes y puso de relieve su vulnerabilidad a la crisis.

La IED probablemente tocará fondo en 2021

De cara al futuro, se espera que los flujos mundiales de IED toquen fondo en 2021 y recuperen algo de terreno perdido con un aumento del 10% al 15% (figura 4). Esto todavía dejaría a la IED un 25% por debajo del nivel de 2019. Los pronósticos actuales muestran un aumento adicional en 2022 que, en el límite superior de las proyecciones, retorna la IED al nivel de 2019.

Las perspectivas son muy inciertas y dependerán, entre otros factores, del ritmo de recuperación económica y la posibilidad de recaídas pandémicas, el impacto potencial de los paquetes de gastos de recuperación sobre la IED y las presiones políticas.

La recuperación relativamente modesta de la IED mundial proyectada para 2021 refleja la persistente incertidumbre sobre el acceso a las vacunas, la aparición de mutaciones del virus y la reapertura de los sectores económicos.

El aumento de los gastos tanto en activos fijos como en intangibles no se traducirá directamente en un rápido repunte de la IED, como lo confirma el marcado contraste entre las optimistas previsiones para el gasto de capital y los inversiones en nuevas instalaciones, todavía deprimidos.

La recuperación de la IED será desigual. Se espera que las economías desarrolladas impulsen el crecimiento mundial de la IED, tanto por la fuerte actividad de fusiones y adquisiciones transfronterizas como por el apoyo a la inversión pública a gran escala.

Las entradas de IED en Asia seguirán siendo resistentes, ya que la región se ha destacado como un destino atractivo para la inversión internacional durante la pandemia. Es poco probable que se produzca una recuperación sustancial de la IED en África y América Latina y el Caribe a corto plazo.

Figura 1 - Entradas de inversión extranjera directa, global y por grupo de las economías, 2007-2020 (Miles de millones de dólares y porcentaje)

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Fuente: UNCTAD, Informe sobre las inversiones en el mundo 2021.

 

Cuadro 1 - El impacto de COVID-19 en la inversión privada internacional en los ODS

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Fuente: UNCTAD, Informe sobre las inversiones en el mundo 2021.

Nota: Los cambios porcentuales representan las tendencias de crecimiento agregadas del financiamiento de proyectos y los valores de las inversiones nuevas para el período 2019-2020.

 

Figura 2 - Entradas de inversión extranjera directa, 20 principales economías receptoras 2019 y 2020 (Miles de millones de dólares)

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Fuente: UNCTAD, Informe sobre las inversiones en el mundo 2021.

 

Figura 3 - Salidas de inversión extranjera directa, 20 principales economías de origen 2017 y 2018 (Miles de millones de dólares)

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Fuente: UNCTAD, Informe sobre las inversiones en el mundo 2021.

 

Figura 4 - Entradas mundiales de IED, pronóstico para 2015-2020 y 2021-2022 (Miles de millones de dólares)

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Fuente: Modelo de proyección de la UNCTAD.

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