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Gaza: Una destrucción sin precedentes necesitará décadas y decenas de miles de millones de dólares para revertirse

31 enero 2024

El informe cuantifica la pérdida de PIB, los plazos de recuperación y los efectos duraderos sobre la pobreza y el gasto familiar, dibujando un panorama desalentador de los retos de desarrollo que se avecinan.

© Shutterstock/Anas-Mohammed | Palestinos inspeccionan el 10 de noviembre de 2023 un edificio destruido por un ataque aéreo israelí contra la ciudad de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza.

La UNCTAD publicó el 31 de enero un informe sobre el deterioro social y económico de Gaza desde el comienzo de la operación militar tras el 7 de octubre de 2023.

El informe cuantifica la pérdida de PIB, los plazos de recuperación y los efectos duraderos sobre la pobreza y el gasto familiar, dibujando un panorama desalentador de los retos de desarrollo que se avecinan.

Utilizando innovadoras imágenes por satélite y datos oficiales, la UNCTAD calcula que la economía de Gaza ya se había contraído un 4,5% en los tres primeros trimestres de 2023. Sin embargo, la operación militar aceleró enormemente este declive, provocando una contracción del PIB del 24% y una caída del PIB per cápita del 26,1% en todo el año 2023.

Si la actual operación militar terminara inmediatamente con el inicio inmediato de la reconstrucción y se mantuvieran las tendencias de crecimiento de 2007-2022 con una tasa media de crecimiento del 0,4%, Gaza tardaría hasta 2092 sólo para restablecer los niveles de PIB de 2022, con un PIB per cápita y unas condiciones socioeconómicas muy limitadas.

Sin embargo, incluso con la hipótesis más optimista de que el PIB pudiera crecer a un ritmo del 10% anual, el PIB per cápita de Gaza tardaría hasta 2035 en volver a su nivel anterior al bloqueo de 2006.   

La recuperación de la economía de Gaza tras la actual operación militar exigirá un compromiso financiero varias veces superior a los 3.900 millones de dólares que supuso la operación militar de 2014 en Gaza y requerirá un esfuerzo internacional concertado para restablecer las condiciones socioeconómicas previas al conflicto.

Gaza se está volviendo inhabitable

Las condiciones socioeconómicas de Gaza eran pésimas en 2022 y en el primer semestre de 2023, con más de dos millones de gazatíes confinados en uno de los espacios más densamente poblados del mundo, con acceso inadecuado al agua potable, suministro esporádico de electricidad y sin un sistema de alcantarillado adecuado. Dos tercios de la población vivían en la pobreza, y el 45% de la población activa estaba desempleada antes del comienzo de la última operación militar.

La operación militar en curso ha desplazado al 85% de la población de Gaza, paralizando las actividades económicas y agravando aún más la pobreza y el desempleo.

La evaluación de la UNCTAD subraya que el restablecimiento de las condiciones socioeconómicas anteriores al conflicto en Gaza llevará décadas y requerirá una ayuda exterior sustancial.

En diciembre de 2023, el desempleo había aumentado hasta el 79,3%. Mientras tanto, 37.379 edificios – equivalentes al 18% de las estructuras totales de la Franja de Gaza – han resultado dañados o destruidos por la operación militar. La Franja de Gaza, la mitad de cuya población son niños, es ahora prácticamente inhabitable, y sus habitantes carecen de fuentes de ingresos adecuadas y de acceso a agua, saneamiento, sanidad o educación.

Volver al statu quo anterior al conflicto "no es una opción”

El informe subraya la apremiante necesidad de romper el ciclo de destrucción económica que ha hecho que el 80% de la población dependa de la ayuda internacional, y advierte de que la vuelta al statu quo anterior al conflicto no es una opción.

La posibilidad y la rapidez de la recuperación en Gaza dependerán de cuándo finalice la actual operación militar, del nivel de compromiso de los donantes y del posterior crecimiento de la economía de Gaza.

Un escenario optimista sugiere que, incluso con el fin inmediato de los combates, devolver a Gaza a las condiciones socioeconómicas que prevalecían antes del estallido del actual enfrentamiento llevaría décadas sin un programa de recuperación debidamente financiado y plenamente respaldado por la comunidad internacional.

Sin embargo, la evaluación de la UNCTAD advierte de que una nueva fase de rehabilitación económica no puede tener como objetivo simplemente volver al statu quo anterior a octubre de 2023. Es necesario romper el círculo vicioso de destrucción y reconstrucción parcial.

Restricciones derivadas de 56 años de ocupación y 17 años de bloqueo

Las limitaciones económicas de Gaza, arraigadas en 56 años de ocupación y 17 de bloqueo, exigen un conocimiento profundo y estrategias realistas para liberar su potencial de crecimiento mediante medidas que incluyan la restauración del aeropuerto internacional de Gaza, hoy inoperativo, la construcción de un puerto marítimo y la posibilidad de que el gobierno palestino explote los yacimientos de gas natural descubiertos en los años noventa en el mar Mediterráneo, frente a la costa de Gaza, para ayudar a financiar la reconstrucción de las infraestructuras.

El informe subraya la importancia de proporcionar un apoyo presupuestario inmediato y sólido al gobierno palestino. Dicho apoyo ayudaría a evitar un colapso mayor al sostener la gobernanza, prestar servicios públicos esenciales y mantener la demanda agregada mediante el pago de salarios y la liquidación de atrasos al sector privado. La ayuda exterior disminuyó de un total de 2.000 millones de dólares, o el 27% del PIB, en 2008 a 550 millones de dólares, o menos del 3% del PIB, en 2022.

La UNCTAD subraya que la resolución de la crisis de Gaza requiere el fin de la actual operación militar y el levantamiento del bloqueo como paso fundamental hacia la consecución de una solución de dos Estados a lo largo de las fronteras de 1967, en consonancia con el derecho internacional y las resoluciones pertinentes de las Naciones Unidas.

El informe insta a los donantes y a la comunidad internacional a reconocer que las limitaciones de la economía palestina, especialmente en Gaza, van más allá del reciente enfrentamiento.

Este episodio de The Weekly Tradecast analiza con Rami Alazzeh, economista de la UNCTAD, las repercusiones de la crisis entre Israel y Gaza en la economía palestina.