La juventud keniana reclama empleos digitales y un asiento en la mesa de negociaciones

31 agosto 2021

Impulsados por la creencia de que los jóvenes tienen la capacidad y el poder de forjar su futuro, algunos jóvenes kenianos están aprovechando la economía digital y ocupando su lugar en la mesa de negociaciones.

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Linda Okero presenta el trabajo del Centro de Acción Juvenil (Youth Action Hub en inglés) de Kenia a las distintas partes interesadas.

La juventud puede ser un catalizador para el desarrollo inclusivo. Este es el mantra de Linda Okero, una entusiasta de la comunicación que lidera el Centro de Acción Juvenil (Youth Action Hub en inglés) Kenya, un grupo de jóvenes pioneros de Nairobi.

Su misión es integrar las voces de la juventud marginalizada en la agenda de desarrollo, proporcionando una plataforma educativa para que aprendan sobre los temas que les afectan, cultivando sus habilidades de liderazgo a través de programas de desarrollo de competencias.

"Vemos a miles de jóvenes kenianos participando activamente en debates sobre oportunidades económicas y compartiendo sus preocupaciones para acceder a formas de subsistencia dignas," afirma Okero.

Casi el 60% de la población africana tiene menos de 25 años, según el Informe del Foro Mo Ibrahim 2019. Muchos de los jóvenes tenían dificultades económicas incluso antes de la crisis del coronavirus, la cual ha profundizado su vulnerabilidad.

El Centro de Acción Juvenil Kenya ayuda a los jóvenes a forjar su futuro dotándoles de los conocimientos necesarios para participar eficazmente en actividades de desarrollo comunitario y fomentar un diálogo intergeneracional con los responsables de la toma de decisiones. "¿El objetivo? Trazar una nueva trayectoria para el futuro de África," dice Okero.

Potenciar los empleos digitales 

Con la pandemia del COVID-19 acelerando la transformación digital en todos los sectores – estimulando el aumento de la economía en línea y con ello la aparición de nuevas tendencias de empleo, funciones y oportunidades laborales - los jóvenes de Kenia miran hacia el futuro del trabajo con esperanza y optimismo.

"Los jóvenes con empoderamiento económico son más propensos a asumir funciones de liderazgo y a atreverse a expresar y proponer soluciones, aspiraciones y visiones para un futuro mejor," afirma Okero.

En Kenia, el acceso al mundo digital ha contribuido a reconfigurar el concepto de trabajo, ya que muchos jóvenes desempleados, estudiantes o jóvenes profesionales se inclinan por los nuevos trabajos a corto plazo o "gigs" para obtener ingresos adicionales.

En los próximos cinco años, se prevé que el sector de los "gigs" en el país crezca un 33% al año, ofreciendo a los jóvenes con habilidades digitales relevantes la oportunidad de competir por oportunidades a escala global.

En este contexto, el comercio electrónico está experimentando un gran crecimiento. En 2020, aproximadamente 15 millones de kenianos compraron en línea y gastaron 1.100 millones de dólares.

Para aprovechar este emergente sector, El Centro de Acción Juvenil Kenya lanzó el proyecto "Own Your Voice on SDGs" para educar a los jóvenes sobre las nuevas oportunidades de trabajo en la economía digital.

Más de 15.000 personas participaron en los seminarios en línea del grupo sobre el futuro del trabajo, organizados en colaboración con otras organizaciones.

"Queríamos desmitificar el concepto de la economía digital y crear una nueva narrativa económica para África con el fin de mostrar al mundo el potencial de nuestros jóvenes," afirma Okero.

Para apoyar a los grupos desfavorecidos y vulnerables, el proyecto incluyó seminarios para los jóvenes del campo de refugiados de Kakuma, situado en el noroeste de Kenia.

"La gente que sólo trata de sobrevivir, ya no tiene esperanza", dice Okero. "Darles la oportunidad de aprender una o dos habilidades es ayudarles a reclamar su voz, sus esperanzas y sus sueños."

Superar las barrera para construir puentes

Promover la participación de los jóvenes en los procesos formales de toma de decisiones y de creación de comunidades requiere la eliminación de barreras estructurales, valores y creencias, según el Informe Mundial de la Juventud 2020 de la ONU. 

Okero y su equipo están abordando estas barreras y construyendo un puente entre los jóvenes africanos y las diversas instancias implicadas en el desarrollo del continente.

Su proyecto forma parte de una trilogía de iniciativas de transformación socioeconómica que apoyan el Foro de la Juventud de la UNCTAD, que se celebrará del 16 al 18 de septiembre en el marco de los eventos rumbo a la 15ª conferencia cuatrienal de la UNCTAD. Okero será una de las ponentes del foro.

Su grupo también participa en un reto de desarrollo sostenible de 10 años llamado "My2030Vow", una campaña de comunicación que anima a personas de todo el mundo a comprometerse con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU para rendir cuentas individual y colectivamente.

El comercio como parte de la solución 

El Centro de Acción Juvenil de Kenia también se centra en aprovechar el comercio como parte de la solución a los retos a los que se enfrentan los jóvenes.

El Centro de Acción Juvenil, en colaboración con la Agencia de la Red de Comercio de Kenia, organizó talleres para estudiar cómo los jóvenes pueden beneficiarse del nuevo acuerdo de la Zona de Libre Comercio Continental Africana.

"Los jóvenes no han recibido el suficiente empoderamiento como para darse cuenta de que pueden ser ellos los que impulsen el cambio que desean ver," afirma Okero.

Para cambiar eso, su grupo ha involucrado al ministerio de comercio y al consejo de gobernadores de Kenia para sumar su voz a los foros sobre temas que afectan a la juventud.

Creada durante el Foro de la Juventud de la UNCTAD 2018, la iniciativa los Centros de Acción Juvenil (Youth Action Hubs en Inglés) empodera a los jóvenes para que piensen de forma global y expresen sus visiones sobre los asuntos que forman parte del mandato de la UNCTAD.