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La UNCTAD pide una agenda económica internacional audaz para evitar otra década perdida para los países en desarrollo

12 abril 2023

Los países en desarrollo se enfrentan a una pérdida de ingresos proyectada de $800 mil millones y a niveles de sobreendeudamiento sin precedentes.

Woman in India recieving food aid
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© 2020 suprabhat/Shutterstock | Una mujer recibe ayuda alimentaria en India.

  • Se espera que el crecimiento mundial sea inferior al proyectado, lo que indica una posible desaceleración económica mayor.
  • Los países en desarrollo se enfrentan a una deuda creciente y a un apoyo internacional insuficiente, arriesgándose a perder otra década.
  • La crisis bancaria pone de relieve las fragilidades financieras y las debilidades regulatorias desatendidas durante mucho tiempo.
  • Los costos de energía decrecientes conducen a una inflación más baja, pero los precios elevados de los alimentos mantienen un alto costo de vida en muchos países en desarrollo.
  • Las crecientes asimetrías globales amenazan la resiliencia de los países en desarrollo, lo que requiere una acción multilateral más fuerte y un enfoque urgente en la arquitectura de la deuda soberana.

UNCTAD en su última Actualización del Informe sobre Comercio y Desarrollo publicada el 12 de abril advierte que los países en desarrollo se enfrentan a años de dificultades a medida que la economía mundial se desacelera en medio de una mayor turbulencia financiera.

El crecimiento anual en gran parte de la economía mundial caerá por debajo del desempeño registrado antes de la pandemia y muy por debajo de la década de fuerte crecimiento anterior a la crisis financiera mundial.

El organismo de comercio de la ONU estima que las subidas de tipos de interés costarán a los países en desarrollo más de 800.000 millones de dólares en ingresos no percibidos en los próximos años. La UNCTAD espera que el crecimiento global en 2023 caiga al 2,1 %, en comparación con el 2,2 % proyectado en septiembre de 2022, suponiendo que las consecuencias financieras de las tasas de interés más altas se limiten a las corridas y los rescates bancarios del primer trimestre.

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Los países en desarrollo se enfrentan al efecto aplastante de una deuda galopante, subidas de los tipos de interés, precios elevados de los alimentos y falta de liquidez suficiente.

Muchos países en desarrollo se enfrentan a una crisis de desarrollo cada vez más profunda a medida que los niveles de deuda altísimos y los costos de servicio más elevados restringen la inversión productiva tanto en el sector público como en el privado. La escasez de liquidez internacional ya ha convertido a los choques imprevistos en un círculo vicioso financiero en algunos países.

  La UNCTAD concluye que 81 países en desarrollo (excluida China) perdieron 241 000 millones de dólares en reservas internacionales en 2022, una disminución promedio del 7 %, y más de 20 países experimentaron una caída de más del 10 %, en muchos casos, agotando su reciente incorporación de Derechos Especiales de Giro (DEG). Mientras tanto, los costos de endeudamiento, medidos a través de los rendimientos de los bonos soberanos, aumentaron del 5,3 % al 8,5 % para 68 mercados emergentes. En general, se espera que aumente la presión sobre los países en desarrollo por parte de los acreedores externos para que reduzcan los déficits fiscales.

La UNCTAD destaca que el sobreendeudamiento dará como resultado una crisis de desarrollo y mayores desigualdades con 39 países pagando a sus acreedores públicos externos más dinero de lo que recibieron en nuevos préstamos, lo que tendrá un impacto negativo en las inversiones públicas y la protección social.

Durante la última década, los costos del servicio de la deuda han aumentado constantemente en relación con el gasto público en servicios esenciales. El número de países que gastan más en el servicio de la deuda pública externa que en sanidad aumentó de 34 a 62 durante este período.

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La UNCTAD considera que incluso si las condiciones financieras se estabilizan, la desaceleración del crecimiento económico en muchos países en desarrollo, combinada con el final de la era del dinero barato, apunta a futuras rondas de sobreendeudamiento.

(Véase el Cuadro 1 sobre el crecimiento de la producción mundial)

Los altos precios de los alimentos perjudican a los países en desarrollo

Las ganancias récord para los comerciantes de productos básicos agrícolas han sido impulsadas por la incertidumbre económica y la volatilidad del mercado en los últimos cuatro años, según la última Actualización.

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Márgenes de beneficio excepcionalmente grandes han impulsado precios más altos, lo que ha puesto de relieve la concentración del poder de mercado en industrias clave. En los países en desarrollo, la inflación de los alimentos sigue siendo alta, mientras que el impacto de los costos de la energía varía según las regulaciones locales.

La financiarización del comercio de productos básicos ha convertido a los mercados financieros en la influencia dominante en la rentabilidad de los comerciantes de alimentos. La Actualización enfatiza que, a principios de 2023, la inflación de alimentos sigue siendo elevada, a pesar de una disminución en la inflación general, con 25% a 62% de la cifra general impulsada por la inflación de alimentos.

La UNCTAD pide una agenda audaz para apoyar a los países en desarrollo: revisión de la arquitectura global de la deuda, mayor liquidez y regulaciones financieras más sólidas.

Tanto la crisis bancaria como la crisis del costo de vida han arrojado luz sobre la opacidad y la mayor concentración del poder de mercado en industrias clave. La UNCTAD pide cerrar las lagunas en la reforma financiera iniciada a raíz de la crisis de 2007-09, para ampliar el alcance de la supervisión sistémica y una regulación más estricta de las instituciones bancarias en la sombra.

Para apoyar adecuadamente las necesidades de los países en desarrollo, la agenda financiera multilateral requiere fortalecerse, con un enfoque urgente en la reforma de la arquitectura de la deuda. La UNCTAD insta a establecer un mecanismo multilateral de renegociación de la deuda, un registro de datos validados sobre transacciones de deuda tanto de prestamistas como de prestatarios, y análisis mejorados de sostenibilidad de la deuda que incorporen las necesidades de financiamiento climático y de desarrollo.

Las próximas reuniones del FMI y el Banco Mundial brindan una valiosa oportunidad para fortalecer la financiación del desarrollo y abordar las limitaciones que enfrentan los países que necesitan una mayor liquidez. La emisión de nuevos Derechos Especiales de Giro (DEG) por un valor de al menos 650 000 millones de USD sería un primer paso positivo para ayudar a aliviar la pesada carga de la deuda que obstaculiza las perspectivas para desarrollo. Además, las naciones del G20 se han comprometido a reciclar al menos 100 000 millones de dólares estadounidenses de sus DEG no utilizados, un compromiso que debe cumplirse para apoyar la recuperación económica mundial.

Se espera que el impacto combinado de tasas de interés más altas y precios elevados de la energía y los alimentos en el contexto de la disminución del apoyo fiscal debilite aún más el gasto de los hogares, incluso en vivienda. También se espera que la inversión empresarial, golpeada por la turbulencia financiera, se desacelere aún más o se contraiga.

El crecimiento anual en gran parte de la economía mundial caerá por debajo del desempeño registrado antes de la pandemia y muy por debajo de la década de fuerte crecimiento anterior a la crisis financiera mundial, con un efecto potencialmente devastador en las economías de los países en desarrollo. Esto agravará aún más la crisis del costo de vida que sus ciudadanos enfrentan actualmente y magnificará las desigualdades en todo el mundo.