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Angola: Activando el potencial de las industrias creativas

13 septiembre 2023

Las emergentes industrias creativas del país albergan un vasto potencial para fomentar una diversificación de su economía dependiente del petróleo. Para lograrlo, una mayor inversión y apoyo político son indispensables.

© Shutterstock/Big blue | Una empresaria africana vende telas de trajes tradicionales en una playa de Luanda, Angola.

Las vendedoras ambulantes, conocidas localmente como "zungueiras", son un rasgo característico de muchas ciudades angoleñas.

Estas comerciantes informales, que a menudo llevan un gran cuenco de plástico con mercancías sobre la cabeza y un bebé atado a la espalda, representan la resistencia y la perseverancia de los angoleños, que han sorteado incertidumbres económicas y políticas desde la independencia del país en 1975.

A partir de esta realidad nace "Zungueira Run", uno de los videojuegos más populares de Angola, con más de 50.000 descargas hasta la fecha.

Creado por un grupo de jóvenes desarrolladores angoleños, el éxito del juego ofrece un vistazo a un futuro económico más innovador, según un nuevo estudio de la UNCTAD publicado el 13 de septiembre, que examina las industrias culturales y creativas (ICC) del país.

El estudio es un componente clave del Programa Conjunto UE-UNCTAD para Angola: Train for Trade II, financiado por la Unión Europea. Ayuda a Angola a diversificar su economía y sus exportaciones hacia sectores verdes y creativos y a vincularse a las cadenas de valor regionales y mundiales mediante una asistencia multisectorial.

El estudio también forma parte del apoyo continuo de la UNCTAD a los países en desarrollo para trazar un mapa de sus economías creativas e identificar áreas de mejora.

"Una mayor atención política a la innovación y la creatividad es fundamental para la diversificación económica y, por ende, para un crecimiento sostenible e integrador en los países en desarrollo", afirma Miho Shirotori, directora en funciones de la División de Comercio Internacional y Productos Básicos de la UNCTAD.

La diversificación económica cobra un nuevo impulso en Angola

Angola cuenta con una rica historia cultural en cine, teatro, edición y literatura.

También goza de una base de talento creativo, start-ups y ecosistemas de innovación emergentes ávidos de oportunidades en las ICC, siendo las áreas más destacadas la publicidad, la arquitectura y la programación informática, según el estudio de la UNCTAD.

Pero al mismo tiempo, Angola depende excesivamente del crudo, que representa el 93% de sus exportaciones. La baja productividad y las escasas oportunidades en otros sectores económicos han dejado a un tercio de la población por debajo del umbral de pobreza.

Ahora que Angola se esfuerza por salir de la categoría de países menos desarrollados de la ONU, urge diversificar su economía.

Y una vía clave para alcanzar este objetivo es aprovechar las industrias creativas y culturales para ayudar a mitigar las fluctuaciones económicas vinculadas a los precios del petróleo, emplear a más personas en la economía formal y abordar al mismo tiempo varias limitaciones estructurales.

"Pretendemos promover unas ICC vibrantes en Angola, ofrecer mayores oportunidades a empresarios y creadores, aprovechar el rico y diverso patrimonio cultural de nuestro país y reforzar las relaciones comerciales con más países", afirma Filipe Silva de Pina Zau, ministro de Cultura y Turismo de Angola.

Tradicionalmente, China, la Unión Europea y Estados Unidos son los principales socios comerciales de Angola. Con la economía creativa en alza, el país espera impulsar los lazos económicos con otras economías.

Brechas por cerrar

Tomemos de nuevo el ejemplo de los videojuegos. El estudio de la UNCTAD muestra que en Angola se desarrollan por término medio entre 50 y 60 videojuegos al año.

Pero pocos están registrados en el Instituto de la Propiedad Intelectual de Angola, lo que dificulta aún más la aplicación de los derechos de autor y la lucha contra la cultura de la piratería.

Otras preocupaciones están relacionadas con los elevados costes de producción, la escasez de personal cualificado, la calidad y asequibilidad del acceso a Internet, así como los obstáculos para efectuar y recibir pagos digitales internacionales.

Además, el estudio señala la ausencia de un marco para definir y medir eficazmente estas industrias, lo que da lugar a datos dispersos e incomparables. Esta falta de datos sobre creación de empleo, contribución al PIB y valor añadido bruto limita la capacidad del Gobierno para diseñar políticas e intervenciones eficaces.

Para solucionar este problema, el estudio hace hincapié en la necesidad de mejorar la recopilación de datos, la medición y las estadísticas para liberar la promesa de las ICC.

Estrategias para catalizar el potencial latente

El estudio presenta una hoja de ruta para que Angola aproveche el poder económico de las ICC principalmente a través de políticas integrales, una mejor recopilación de datos y un aumento de la inversión.

La UNCTAD señala que la política cultural angoleña está actualmente fragmentada en diferentes ministerios, por lo que aboga por una mayor colaboración en el seno del Gobierno, con el Ministerio de Cultura y Turismo a la cabeza, y por una formulación de políticas más integradora.

"Angola necesita una estructura de gobernanza y un sistema de clasificación de las ICC más cohesionados y coordinados", afirma Marisa Henderson, jefa del programa de economía creativa de la UNCTAD y autora principal del estudio.

"La intervención del Estado junto con la participación del sector privado y la sociedad civil ayudarán a Angola a liberar el potencial económico del sector".

Señalando la lucha de las ICC para acceder incluso a la microfinanciación, la UNCTAD

insta a realizar esfuerzos para ofrecer a los trabajadores creativos acceso a préstamos mientras les ayuda a construir una solidez crediticia.

Además de la financiación privada tradicional, son esenciales otras formas de apoyo, como incentivos fiscales, planes sociales y financiación pública.

La UNCTAD también hace un llamamiento para que se capacite a los trabajadores creativos y a los artistas mediante el desarrollo de infraestructuras, la formación y la educación, así como campañas de promoción para fomentar "una marca fuerte y vendible" a nivel nacional y mundial para las industrias culturales y creativas de Angola.

Enfoque holístico

El programa conjunto de la UE y la UNCTAD ayuda a Angola a diversificar su economía y sus exportaciones mediante la creación de capacidades productivas, operando simultáneamente en siete áreas diferentes de política económica.

El programa fue seleccionado en 2022 como caso de éxito mundial en la aplicación de buenas prácticas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

El enfoque holístico del desarrollo de la UNCTAD, puesto a prueba por primera vez en Angola, será una de las 12 iniciativas de gran impacto que se presentarán el 17 de septiembre como parte del Fin de Semana de Acción de las Naciones Unidas sobre los ODS, antes de la Cumbre sobre los ODS y de la serie de sesiones de alto nivel del 78º período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

La iniciativa de la UNCTAD denominada "Transforming4Trade" proporcionará orientación política para programas holísticos, multisectoriales y plurianuales destinados a fomentar las capacidades productivas y la transformación económica estructural.