De emprendedor informal a empresario exitoso: La historia de Geraldo Basilua de Angola

09 febrero 2022

Empretec, el programa de emprendimiento de la UNCTAD, le ha ayudado a formalizar y crecer sus negocios, que contribuyen al desarrollo sostenible de las provincias del norte de su país.

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Geraldo Basilua (left) with a trainee in Cuanza Norte Province, Angola.

Antes de que en 2018 Geraldo Basilua se uniera a un curso de Empretec, un programa de capacitación empresarial de la UNCTAD, él y un amigo operaban un negocio informal de fabricación de bebidas, con el cual ganaban unos 150 dólares al mes. Esto era apenas suficiente para llegar a fin de mes en Luanda, la capital de Angola.

Ahora, Geraldo dirige un negocio formalmente registrado que ofrece formación y consultoría en materia de agronegocios en las provincias del norte de la nación africana. Y los ingresos de sus actividades empresariales se han multiplicado por más de veinte.

Geraldo atribuye a Empretec el mérito de haberle enseñado a identificar las mejores oportunidades de negocio y, lo que es igual de importante, de haberle dado la confianza y el valor necesario para asumir riesgos.

"Después de aprender a analizar adecuadamente el mercado, me di cuenta de que la demanda para mi producto en la comunidad donde trabajábamos era baja", dice. "Esta era la causa principal de nuestros bajos ingresos".

Durante el curso, Geraldo identificó el sector agrícola como una fuente potencial de mejores oportunidades. Dejó su negocio informal de bebidas e inició una nueva empresa con un compañero de Empretec, Bernando Quindongo.

"Me sentí más seguro creando un nuevo negocio con otro 'empreteco'", dice Geraldo.

De la miel a la consultoría agroindustrial

Geraldo Basilua conducting a training session on agribusiness and ecotourism in Cuanza Norte Province.

Los nuevos socios invirtieron primero en un negocio de fabricación de miel y otros productos apícolas antes de ampliar sus actividades para incluir cursos de formación para empresarios agrícolas y, finalmente, pasar a la consultoría agroindustrial.

Ahora dirigen una empresa formal, llamada Nkwendi - Comércio geral e Prestação de serviços, Lda, que ofrece servicios de consultoría y formación en las provincias de Uíge, Cuanza Norte, Bengo y Huíla, en el norte de Angola.

Los temas para los que ofrecen formación y servicios de consultoría incluyen la apicultura, el desarrollo de la agroindustria, la agricultura sostenible y las estrategias cooperativas de lucha contra la pobreza. La empresa también realiza estudios de viabilidad financiera para proyectos privados.

Los principales clientes de Nkwendi son instituciones locales del sector público, pero Geraldo y Bernando también trabajan con instituciones privadas como la Red de Desarrollo Rural y Agricultura Sostenible (REDRAS) de Angola.

Añadiendo valor a la agricultura

Las experiencias de Geraldo ponen en evidencia la necesidad de añadir valor a los productos agrícolas para mejorar los medios de vida en las zonas rurales del país, donde la pobreza es casi tres veces mayor que en las zonas urbanas. El crecimiento de la economía angoleña, impulsado por sus reservas de petróleo, ha beneficiado relativamente menos a las personas rurales que a los habitantes de las grandes ciudades de la nación.

"Mi próximo plan", dice, "es abrir un negocio que convierta la yuca en harina y almidón".

Su visión apoya el objetivo del gobierno angoleño de añadir valor a los productos agrícolas del país y diversificar su economía. En 2020, el petróleo representaba alrededor del 92% de las exportaciones de la nación.

Estos son también objetivos centrales del Programa UE-UNCTAD Train for Trade II para Angola, del que el programa Empretec es un componente principal. Geraldo es uno de los 360 empresarios que el programa ha formado en el país desde 2018.

Devolviendo a la comunidad

Después de graduarse del curso de Empretec, Geraldo también se ha convertido en un formador certificado para el programa en Angola.

"Empretec cambió mi vida", dice. "Ahora quiero ayudar. Quiero formar a más empresarios y contribuir a transformar la economía angoleña".

Geraldo ya ha formado a unos 100 prometedores empresarios en Luanda. Al igual que Geraldo antes de entrar en el programa, muchos de ellos trabajan en el sector informal, desarrollando actividades como la venta de bebidas y miel.

El camino de Geraldo hacia el éxito empresarial es similar al viaje de muchos de los cientos de miles de personas de todas las regiones del mundo que han participado en Empretec desde que este programa comenzó en 1988.