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El auge de los servicios prestados digitalmente corre el riesgo de dejar atrás a los países menos desarrollados

28 septiembre 2023

La UNCTAD intensifica sus actividades de promoción en favor de un apoyo mundial que ayude a las economías vulnerables aprovechar el comercio digital para un desarrollo inclusivo y sostenible.

© UNICEF/Bos | Los servicios de aprendizaje electrónico protegen el derecho a la educación cuando los estudiantes se vieron afectados por las recurrentes inundaciones en Sudán.

Aunque la prestación de servicios de forma digital tiene el potencial de capacitar a los proveedores cualificados de cualquier parte del mundo para participar en el comercio, sus beneficios no son automáticos.

Muchos países en desarrollo carecen de la infraestructura y los recursos financieros adecuados para aprovechar el potencial del comercio digital.

Pocos países miden directamente el tamaño y la composición del comercio de servicios prestados digitalmente. Entre ellos se incluyen los servicios de telecomunicaciones e informáticos, financieros, de seguros, de pensiones y diversos servicios empresariales.

Para ayudar a colmar esta laguna de datos, la UNCTAD, la Organización Mundial del Comercio, el Fondo Monetario Internacional y la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos han publicado un nuevo manual que establece un marco común y orientaciones prácticas para ayudar a los países a medir el comercio digital.

Se está llevando a cabo una labor coordinada de capacitación para ayudar a los países en este ámbito.

El crecimiento de los servicios prestados digitalmente continúa, pero a un ritmo más lento

Mientras tanto, las nuevas estimaciones de la UNCTAD muestran que, en todo el mundo, las exportaciones de servicios prestados digitalmente aumentaron un 3% en 2022, alcanzando los 3,94 billones de dólares.

Esto representa una moderación en comparación con el aumento del 16% en 2021 en medio de la pandemia COVID-19.

Con el resurgimiento del comercio de servicios no prestados digitalmente superando los niveles prepandémicos en 2022, la proporción de servicios prestados digitalmente en las exportaciones totales de servicios disminuyó al 55%, en comparación con 63% en 2020 y 61% en 2021.

Sin embargo, esta cifra sigue estando entre 3 y 4 puntos porcentuales por encima de la tasa prepandémica, lo que sugiere que el aumento del comercio de servicios prestados digitalmente puede mantenerse en el futuro.

Progreso desigual en el mundo en desarrollo

Mientras que los países desarrollados siguen dominando el comercio de servicios prestados digitalmente, la cuota de los países en desarrollo ha aumentado del 19% en 2010 al 24% en 2022, con China representando una parte notable.

Los pequeños Estados insulares en desarrollo -un grupo de 39 naciones que se enfrentan a vulnerabilidades sociales, económicas y medioambientales únicas-, con una tasa media de crecimiento anual del 12%, son los que más han aumentado su cuota de exportaciones mundiales de servicios prestados digitalmente en dos puntos porcentuales. Con un 5%, su cuota de exportaciones mundiales de servicios prestados digitalmente coincide en líneas generales con su cuota de exportaciones globales de servicios.

En cambio, la participación de los países menos adelantados (PMA) y los países en desarrollo sin litoral (PDSL) en el comercio de servicios prestados digitalmente es mucho menor que la de los servicios en general.

En 2022, los PDSL representaban el 0,75% del comercio mundial de servicios, pero sólo el 0,3% de las exportaciones de servicios prestados digitalmente. En el caso de los PMA, estos porcentajes eran del 0,6% y el 0,2%, respectivamente.

Las economías vulnerables necesitan ayuda para aprovechar el comercio digital

La participación de los PMA en las exportaciones mundiales de servicios prestados digitalmente ha disminuido desde 2010, al igual que su participación en el comercio total de servicios. A medida que los clientes esperan cada vez más la prestación digital de estos servicios, los PMA necesitan reforzar su capacidad para hacer frente a los principales retos.

Las estadísticas de la UIT muestran que, aunque el 92% de la población de los PMA está cubierta por redes móviles, menos de la mitad tiene acceso a redes 4G más rápidas que puedan soportar el comercio digital. Solo el 36% de los habitantes de los PMA utiliza Internet, en parte debido a los elevados costes de conectividad.

Las evaluaciones de la UNCTAD sobre la preparación para el comercio electrónico muestran que muchos países, incluidos los PMA, se ven limitados por la capacidad de los responsables políticos para formular y aplicar políticas digitales, en parte debido a la escasa disponibilidad de datos y análisis en este ámbito, así como a la insuficiente cooperación y apoyo internacionales.

Otros retos son la falta de un desarrollo integral de las capacidades institucionales y de una coordinación interministerial eficaz, un diálogo político público-privado inadecuado, una financiación limitada para el comercio electrónico y las empresas digitales, y diversas carencias en materia de competencias digitales.

La UNCTAD lidera el comercio electrónico inclusivo

La iniciativa eTrade for all, liderada por la UNCTAD, ofrece una valiosa plataforma para prestar una asistencia más eficaz a los países, en la que ya participan 35 organizaciones asociadas, entre ellas la Organización Mundial del Comercio y el Banco Mundial.

Un subconjunto de esta iniciativa, eTrade for Women, ayuda a reducir la brecha de género en el comercio electrónico y digital, habiendo apoyado a unas 300 mujeres empresarias de países en desarrollo.

La UNCTAD también subraya la necesidad de que haya igualdad de condiciones en la economía digital, llamando la atención sobre ámbitos clave de los datos, el comercio, la fiscalidad, la competencia y la protección de los consumidores a escala mundial.

Durante la próxima eWeek 2023 de la UNCTAD, que se celebrará del 4 al 8 de diciembre, miles de responsables políticos, líderes empresariales, emprendedores e innovadores deliberarán sobre las formas de configurar el futuro de la economía digital en beneficio de todos. Inscríbase para asistir.